Bert Stern

BIOGRAPHIE

Bert Stern
Né à Brooklyn en 1929, Bert Stern entre au service du courrier de Look à l’âge de dix-sept ans. Il y reste deux ans et demi, puis prend la direction artistique d’une petite revue et se lance en autodidacte dans la photographie. Durant son service militaire, il devient caméraman pour l’armée américaine basée au Japon. A partir de 1953, il se consacre à la photographie de mode et publicitaire. Parmi ses clichés les plus remarquables figure le portrait de Louis Armstrong, prise vers 1959. En 1962, alors qu’il venait de photographier Liz Taylor sur le tournage de Cléopâtre, Bert Stern propose à Vogue de réaliser un reportage sur son fantasme, Marilyn Monroe. La rédaction du magazine est séduite par le projet et, de son côté, l’actrice – réputée pour son tempérament capricieux – accepte de poser. Réalisées au mois de juin (six semaines avant sa mort), les prises de vues ont lieu dans une suite de l’hôtel Bel-Air En tout, lors des deux temps de pose, Bert Stern prend plus de deux mille cinq cent clichés de Marilyn Monroe . Huit photos en noir et blanc sont publiées dans Vogue (un jour après sa mort) et les cinquante-neuf préférées de l’artiste sont présentées, en 1982, dans un musée américain, puis mises aux enchères (elles sont achetées par le collectionneur new-yorkais Leon Constantiner). L’ensemble n’est publié qu’en 1982, dans un album intitulé L’Intégrale des dernières séances.